EHF Euro 2024: Jogo das decisões frente aos Países Baixos

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Despedida do Main Round traz duelo que, em caso de vitória, mantém os Heróis do Mar na luta pelo 5.º lugar e garante a vaga no Torneio Pré-Olímpico; Portugal e Países Baixos defrontam-se a partir das 14h30 desta terça-feira – transmissão em direto na RTP 2.

A mais recente derrota no EHF Euro 2024, tirou apenas Portugal de um sonho das Meias Finais, que ganhou força junto dos muitos adeptos que têm acompanhado a exímia prestação dos Heróis nesta competição. Fora da luta pelas medalhas, o grande objetivo continua a ser a vaga para o Torneio Pré-Olímpico, que será garantida em caso de vitória no derradeiro duelo do Main Round, diante da seleção dos Países Baixos, desta terça-feira. Em adição, há ainda um lugar no top-5 de melhores seleções da Europa para conquistar e melhorar o atual registo máximo, o 6.º lugar conquistado em 2020

A partir das 14h30 da próxima terça-feira (transmissão em direto na RTP 2), as duas únicas seleções sem qualquer medalha em grandes competições do Main Round II vão medir forças. Na última vez que se defrontaram, Portugal venceu a garantiu vaga para o Campeonato do Mundo. No confronto direto estão empatadas. Que seja Portugal desatar o nó.

Neerlandeses contam os passos até ao topo

“Podemos causar problemas às nações de topo, mas ainda temos de dar mais um ou dois passos para nos tornarmos realmente parte do topo internacional.” – estas palavras foram proferidas pelo selecionador neerlandês, Staffan Olsson, que recentemente levou a seleção dos Países Baixos à primeira participação no Campeonato do Mundo em mais de seis décadas, em 2023.

Nesta que é a terceira participação desta seleção em Europeus, o treinador já havia assumido que pretendia dar o tal próximo passo de que fala, mas a tarefa está complicada, mesmo que vença Portugal. A melhor classificação de sempre dos Países Baixos foi um 10.º lugar em 2022 (depois do 17.º em 2020) e, nesta edição, o 12.º lugar parece ser o destino mais provável, uma vez que estão dependentes dos resultados de terceiros.

Olsson tem à disposição um plantel com qualidade que inclui a estrela do Paris Saint-Germain, Luc Steins, juntamente com uma série de atletas da Bundesliga, como o guarda-redes Bart Ravensbergen (FRISCH AUF! Göppingen) – quarto guardião com mais defesas até ao momento na competição (51) – e o lateral Dani Baijens (HSV Hamburg). Em destaque neste EHF Euro 2024 tem estado o lateral Rutger ten Velde (TuS Nettelstedt-Lübbecke), que atua na segunda divisão da Alemanha e é, atualmente, o terceiro melhor marcador da prova, com 38 golos em seis jogos disputados, numa lista que é liderada pelo internacional português Martim Costa (46).

A jovem estrela Kay Smits (SG Flensburg-Handewitt), melhor marcador dos Países Baixos em Europeus (67 golos) que, em 2023, se tornou o primeiro atleta neerlandês a conquistar a EHF Champions League (com o SC Magdeburg), é a principal ausência neste EHF Euro devido a uma miocardite subaguda.

Três vitórias para cada lado e um empate

Sete jogos marcam esta rivalidade. Os primeiros jogos oficiais da que há registo aconteceram ambos em Campeonatos do Mundo do “Grupo C”, formato já extinto. Na primeira vez que Portugal e Países Baixos mediram forças, ainda nenhum dos Heróis do Mar era sequer nascido. Foi em 1976 e foi também a única vez que se registou uma igualdade (19-19). Nesse duelo Portugal vencia por 14-11 ao intervalo, em jogo que decorreu em Lisboa, a 28 de novembro. Os caminhos das duas seleções voltariam a cruzar-se e 1 de abril de 1990, na cidade finlandesa de Espoo. Foi a primeira vez que os Países Baixos, então Holanda, venceram Portugal, por 24-17 (12-8 ao intervalo).

Os dois duelos seguintes dizem respeito ao Play-Off de acesso ao Campeonato da Europa de 2002, organizado e vencido pela Suécia. O jogo da primeira mão decorreu a 2 de junho de 2001, em Aalsmeer, nos Países Baixos, e Portugal somou um – até então – inédito triunfo, por números expressivos: 23-31 (9-18 ao intervalo). No encontro da segunda mão, a Seleção Nacional voltou a vencer, para carimbar a qualificação para a Fase Final (onde alcançaria um honroso 9.º lugar), desta vez por 23-22, em Viseu, uma semana depois.

Foi preciso esperar até 18 de janeiro de 2022, mais de 20 anos depois, para que Portugal voltasse a defrontar a congénere neerlandesa, revigorada e em plena fase de afirmação no panorama internacional. O confronto entrou para a história, pelo facto de ser o único referente a uma Fase Final – no caso, o EHF Euro 2022, Grupo B – e no qual os Países Baixos venceram pela margem mínima (32-31; 17-13 ao intervalo), sentenciando a terceira derrota lusa na competição. Kay Smits foi o melhor marcador do encontro, com oito golos, à frente de Victor Iturriza – ambos ausentes do presente Europeu, devido a lesão. Nessa competição, os Países Baixos fizeram história e alcançaram o top-10, a melhor classificação de sempre.

Finalmente, os dois últimos duelos aconteceram apenas uns meses depois, mais concretamente, em abril de 2022, a contar para a Qualificação para o Mundial de 2023. Os Países Baixos até venceram o jogo da primeira mão, em Portimão, por 30-33 (16-17 ao intervalo); mas os Heróis do Mar guardaram o melhor para o fim e agarraram a vaga para o Mundial ao vencerem por 28-35 (15-17 ao intervalo), em Eindhoven, com uma exibição de alto nível de Martim Costa, autor de 10 golos.

Nota ainda para mais uma nomeação da dupla de arbitragem portuguesa composta por Daniel Martins e Roberto Martins, única a representar o nosso país no EHF Euro 2024, e que é uma das 11 duplas presentes no Main Round. Os leirienses estão nomeados para o embate desta segunda-feira entre Croácia e Islândia, a contar para o Main Round I, agendado para as 14h30 (hora portuguesa).

Men’s EHF Euro 2024
Calendário – Grupo F
11.01.2024 – 17h00 – Portugal x Grécia, 31-24 (18-14)
13.01.2024 – 17h00 – Chéquia x Portugal, 27-30 (7-13)
15.01.2024 – 19h30 – Dinamarca x Portugal, 37-27 (17-15)
Main Round II
17.01.2024 – 14h30 – Noruega x Portugal32-37 (15-18)
19.01.2024 – 14h30 – Eslovénia x Portugal30-33 (17-18)
21.01.2024 – 17h00 – Suécia x Portugal, 40-33 (19-15)
23.01.2024 – 14h30 – Países Baixos x Portugal, RTP 2

Para consultar o horário completo do EHF Euro 2024 basta clicar aqui. Todos os encontros de Portugal serão transmitidos em direto na RTP 2.

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Que espetáculo! Portugal deslumbrou e mereceu a passagem ao Main Round. Junte-se aos Heróis do Mar!

Os bilhetes ainda estão disponíveis. Todas as equipas querem o máximo de barulho e apoio possível nos seus jogos – por isso, não perca a oportunidade de ajudar Portugal a passar ao Final Weekend. Mas seja rápido, porque os bilhetes estão praticamente esgotados para o Main Round, em Hamburgo.

De 10 a 28 de janeiro de 2024, todos os caminhos vão dar à Alemanha para os fãs de andebol de todo o mundo, com 17 dias de competição coloridos e dinâmicos, preenchidos com 65 jogos. A Alemanha acolhe orgulhosamente a primeira edição de um EHF Euro com 24 equipas a decorrer num único país.

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