EHF European League: Quarta derrota fecha porta do Main Round ao SL Benfica

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Encarnados perderam esta terça-feira na receção aos franceses do HBC Nantes, a contar para a 5.ª e penúltima jornada do Grupo A; Jogo de despedida das competições europeias acontece a 5 de dezembro frente ao IFK Kristianstad, na Suécia.

O desfecho negativo desta terça-feira ditou o ponto final nas aspirações do SL Benfica em chegar ao Main Round da HF European League, quando falta agora apenas jogar um ronda na Fase de Grupos. Para continuar a sonhar, os Encarnado teriam que ter vencido o HBC Nantes por mais de nove golos de diferença.

Para além do número alargado de atletas indisponíveis, o SL Benfica contou ainda com uma infelicidade, Mike Jensen contraiu um problema físico de última hora e, por força dos regulamentos, Jota Gonzalez apenas pode contar com um guardião entre os convocados: o sérvio Nikola Zoric, de apenas 19 anos.

7 inicial: Nikola Zoric, Miguel Sánchez-Migallón, Ander Izquierdo, Yoav Lumbroso, Demis Grigoras, Ole Rahmel e Alexis Borges.

O alemão Ole Rhamel abriu o ativo no Pavilhão n.º2 da Luz mas o HBC Nantes respondeu com um parcial de 0-3, com um dos golos a pertencer ao internacional português Alexandre Cavalcanti e com o guardião Viktor Hallgrímsson a começar cedo a mostrar serviço.

Aos oito minutos, o SL Benfica ficou sem Demis Grigoras por lesão e, depois de várias oportunidades desperdiçadas, os Encarnadas conseguiram mesmo concretizar o empate, cinco minutos depois (6-6), pela mão de Ander Izquierdo.

A meio da primeira parte, o placar ditava um empate a oito golos, depois do SL Benfica ter recuperado de um 6-8 e o treinador HBC Nantes já tinha promovido algumas alterações na equipa, ao passo que para o emblema português, mantinha-se em campo praticamente todo o sete inicial. Mesmo assim, com 18 minutos decorridos, Bélone Moreira assinou o 9-8 e colocou o SL Benfica pela primeira vez na liderança do resultado.

A vantagem das Águias foi perdida aos 22 minutos e antes do intervalo o HBC Nantes ainda atingiu o patamar dos quatro golos de vantagem (13-17) antes de uma última recuperação da equipa lusa.

Intervalo: 16-18

Com sete minutos decorridos na seguram metade entrou em cena o sistema 7×6 no ataque do SL Benfica já depois do HBC Nantes ter alcançado a maior diferença da partida, de cinco golos (18-23). O guarda-redes islandês Viktor Hallgrímsson, que por volta dos 47 minutos contabilizava cerca de 30% de eficácia, assumia um papel determinante para que o SL Benfica não voltasse a colocar o marcador ‘a zeros’. Por esta altura, o HBC Nantes liderava por 26-29.

Aos 53 minutos, o emblema francês aproveitou um momento menos positivo do SL Benfica para voltar aos cinco golos à maior (30-35) e, prontamente, Jota Gonzalez solicitou um time-out. Pouco depois, o jovem Gabriel Sequeira, de apenas 17 anos, estreou-se de forma absoluta nas competições europeias e mereceu um aplauso dos adeptos Encarnados presentes nas bancadas. Até ao final, o jogo perdeu intensidade o HBC Nantes festejou um triunfo por quatro golos de vantagem, que valeu a passagem ao Main Round. O SL Benfica contou com o inspirado Bélone Moreira, autor de 11 golos e melhor marcador da equipa lusa, à frente de Alexandre Cavalcanti, que assinou sete.

Resultado Final: 34-38
Top Player: Alexandre Cavalcanti – 7 golos (100% de eficácia)

O último jogo da Fase de Grupos para o SL Benfica será fora de casa, a contar para a 6.ª jornada, frente aos suecos do IFK Kristianstad, às 17h45 (hora portuguesa) do próximo dia 5 de dezembro.

EHF European League – Grupo A
1ª Jornada
17.10.2023 – 19h45 – HBC Nantes x SL Benfica, 37-28 (19-15)
2ª Jornada
24.10.2023 – 18h45 – SL Benfica x IFK Kristianstad, 36-33 (20-17)
3ª Jornada
14.11.2023 – 19h45 – SL Benfica x Rhein-Neckar Löwen35-36 (15-19) BTV
4ª Jornada
21.11.2023 – 17h45 – Rhein-Neckar Löwen x SL Benfica, 39-30 (20-17)
5ª Jornada
28.11.2023 – 19h45 – SL Benfica x HBC Nantes34-38 (16-18)
6ª Jornada
05.12.2023 – 17h45 – IFK Kristianstad x SL Benfica, BTV

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