EHF Euro 2024: O sonho olímpico em jogo frente à Eslovénia

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Esta sexta-feira, os Heróis do Mar têm pela frente um desafio de elevada importância à segunda jornada do Main Round, com vista à presença no Torneio Pré-Olímpico; Portugal e Eslovénia defrontam-se a partir das 14h30 – transmissão em direto na RTP 2.

Há uma vaga no Torneio Pré-Olímpico para conquistar no horizonte da Seleção Nacional. Sendo que França e Dinamarca têm já entrada direta em Paris 2024; e Hungria, Suécia, Alemanha e Noruega vão disputar esse torneio de acesso à grande competição, devido à sua classificação no IHF World Championship de 2023. Já Portugal terá que ficar, na classificação final do EHF Euro 2024, à frente de Croácia, Áustria, Islândia, Eslovénia e Países Baixos, ou, atrás de apenas uma delas. Embora se possa dar o caso do Egito se sagrar Campeão das Nações Africanas e, assim, garantir um acesso direto a Paris 2024, deixando a sua vaga em aberto para a Croácia.

Ora, se Eslovénia e Países Baixos estão no caminho de Portugal no Main Round e concorrem também por uma vaga no Torneio Pré-Olímpico, uma vitória diante destas duas seleções deixaria os Heróis do Mar em posição muito favorável de voltar a tocar o céu, como em 2021. A Eslovénia é o próximo adversário da Seleção Nacional. Vamos conhecê-la e saber como é que foram os confrontos passados.

Eslovénia de prata há 20 anos

No plantel da seleção eslovena destaca-se a experiência de atletas consagrados como Jure Dolenec (Limoges Handball), Dean Bombač (OTP Bank Pick Szeged), Miha Zarabec (Orlen Wisła Płock), Aleks Vlah (Aalborg Håndbold) e os implacáveis pontas Blaž Janc (Barça) e Gašper Marguč (Telekom Veszprém KC), para além de alguns jovens talentos. Esta será a 14.ª participação da Eslovénia nas 16 edições de Campeonatos Europeus que decorreram desde a primeira, em 1994. Miguel Martins e Luís Frade conhecem bem os eslovenos Dean Bombač e Blaž Janc, já que são companheiros de equipa nos respetivos clubes.

A Eslovénia chegou ao Main Round depois de ter feito o pleno de vitórias no Grupo D (contra Polónia, Ilhas Faroé e Noruega) e sofreu a primeira derrota na competição no arranque da ronda principal, diante da Campeã Europeia, Suécia, por 22-28. Apesar desse primeiro dissabor, atletas e equipa técnica, encabeçada pelo treinador Uroš Zorman, continuam a ambicionar conquistar a primeira medalha no Europeus desde a histórica prata, em 2004. Saiba mais sobre a Eslovénia, AQUI.

Vem aí o 10.º confronto na história

Ao longo dos últimos 30 anos, Portugal e Eslovénia têm entre si nove jogos oficiais, sete dos quais relacionados com Campeonatos da Europa (três em Fases Finais e quatro em Qualifiers) e ainda dois referentes ao Play-Off de acesso ao Mundial de 2013. O saldo é positivo aos eslovenos, que somam seis triunfos. Portugal venceu por duas vezes e há ainda um empate a registar, em 2016. Vem aí o décimo confronto, em Hamburgo.

Curiosamente, o último jogo entre Portugal e Eslovénia também diz respeito ao Grupo II do Main Round, mas do EHF Euro 2020 – competição de boa memória para os Lusos, que garantiram a melhor classificação de sempre (6.º lugar), mas também para a seleção eslovena, que agarrou o 4.º lugar, segundo melhor registo na história, depois da prata em 2004. Nesse duelo, que decorreu em Malmö, na Suécia, a Eslovénia levou a melhor por 24-29.

Antes disso, a contar para o Grupo 5 dos Qualifiers do Europeu de 2018, registou-se um empate (26-26) em Lisboa, mas no jogo da segunda volta, na cidade eslovena de Koper, o marcador foi mais desequilibrado (28-18). Portugal haveria de não conseguir a qualificação, terminando na 3.ª posição do grupo, atrás, precisamente, da Eslovénia e da líder Alemanha.

Quatro anos antes, Portugal e Eslovénia discutiram uma vaga para o Campeonato do Mundo de 2013. No Play-Off, a Seleção Nacional perdeu os dois jogos: em Ljubljana, por 31-26 (11-10 ao intervalo) e em Guimarães, por 26-27 (8-13 ao intervalo).

Portugal também não esteve presente no Europeu de 2012 e novamente com a Eslovénia a ter influência. Nos dois jogos do Grupo 3 dos Qualifiers, os Lusos perderam em Celje, por 34-31 (17-14 ao intervalo) e até venceram, uns meses mais tarde, em Espinho, por 31-29 (14-13 ao intervalo), mas foram os eslovenos a seguir para a Fase Final no 2.º lugar, atrás da Polónia.

Os dois primeiros duelos oficiais entre Portugal e Eslovénia remontam a 1994 e 2000, ambos a contar para o Grupo B dos respetivos Europeus. Há precisamente 30 anos, a Eslovénia venceu por 22-23, na 1.ª edição do Campeonato da Europa, organizado no nosso país; e no ano anterior à mudança de século, foi Portugal a triunfar por 28-27, na Croácia.

Foi precisamente em 1994 que se registou o maior número de golos marcados por um jogador num só jogo, nesta rivalidade, no caso dois: Carlos Resende e Janez Likavec assinaram ambos oito remates certeiros. O esloveno Zoran Lubej repetiu o feito em 2000.

Nota ainda para a dupla de arbitragem portuguesa, composta por Daniel Martins e Roberto Martins, que está presente na competição e são uma das 11 duplas presentes no Main Round. Os leirienses estão nomeados para o embate entre Hungria e Áustria a contar para o Main Round I, agendado para esta quinta-feira, pelas 14h30 (hora portuguesa).

Men’s EHF Euro 2024
Calendário – Grupo F
11.01.2024 – 17h00 – Portugal x Grécia, 31-24 (18-14)
13.01.2024 – 17h00 – Chéquia x Portugal, 27-30 (7-13)
15.01.2024 – 19h30 – Dinamarca x Portugal, 37-27 (17-15)
Main Round II
17.01.2024 – 14h30 – Noruega x Portugal32-37 (15-18)
19.01.2024 – 14h30 – Eslovénia x Portugal, RTP 2
21.01.2024 – 17h00 – Suécia x Portugal, RTP 2
23.01.2024 – 14h30 – Países Baixos x Portugal, RTP 2

Para consultar o horário completo do EHF Euro 2024 basta clicar aqui. Todos os encontros de Portugal serão transmitidos em direto na RTP 2.

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Que espetáculo! Portugal deslumbrou e mereceu a passagem ao Main Round. Junte-se aos Heróis do Mar!

Os bilhetes ainda estão disponíveis. Todas as equipas querem o máximo de barulho e apoio possível nos seus jogos – por isso, não perca a oportunidade de ajudar Portugal a passar ao Final Weekend. Mas seja rápido, porque os bilhetes estão praticamente esgotados para o Main Round, em Hamburgo.

De 10 a 28 de janeiro de 2024, todos os caminhos vão dar à Alemanha para os fãs de andebol de todo o mundo, com 17 dias de competição coloridos e dinâmicos, preenchidos com 65 jogos. A Alemanha acolhe orgulhosamente a primeira edição de um EHF Euro com 24 equipas a decorrer num único país.

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