EHF European League: Confiança no máximo para a estreia leonina no Main Round

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Sporting CP é única equipa portuguesa a figurar na próxima fase da prova europeia e defronta os romenos do Dinamo București, a partir das 19h45 desta terça-feira, no Pavilhão João Rocha – transmissão em direto na Sporting TV.

Mais de dois meses depois, a EHF European League está de volta para o arranque do Main Round, um novo formato implementado esta temporada, que substituiu os Oitavos de Final, em que o Sporting CP é agora a única equipa lusa entre as 16 ainda em prova. Dinamo București e Füchse Berlin serão os próximos adversários dos Leões, com quatro jogos agendados no total, dois em Lisboa e outros tantos nas respetivas casas contrárias. O primeiro classificado de cada um dos quatro grupos do Main Round seguirá de forma direta para os Quartos de Final, ao passo que os segundos e terceiros colocados precisarão de disputar um play-off para lá chegar.

Na última jornada da Fase de Grupos, os Leões venceram os romenos do CSM Constanta (que também seguiram em frente mas a zeros) e levaram dois pontos para o Main Round, que agora começa, tal como o Dinamo București, equipa que na época passada competiu na EHF Champions League. O Füchse Berlin, atual detentor do troféu e único emblema que ainda só sabe vencer até ao momento, lidera o Grupo IV com quatro pontos.

O primeiro desafio da armada verde e branca será no Pavilhão João Rocha, diante do campeão da Roménia, às 19h45 desta terça-feira.

Poucas semanas após o fim do EHF Euro 2024, há três jogadores de clubes que participam na EHF European League que foram nomeados para a All-Star Team da competição: o alemão Juri Knorr (Rhein-Neckar Löwen), o dinamarquês Mathias Gidsel (Füchse Berlin) e, claro, o internacional português Martim Costa (Sporting CP), que encantou o mundo do Andebol em solo germânico e se tornou o mais jovem Top Scorer de sempre de um Europeu sénior (54 golos) aos 21 anos.

O Sporting CP lidera o Campeonato Placard Andebol 1 nesta altura, com 51 pontos e 17 triunfos no mesmo número de jogos realizados, o melhor registo da competição. Confiança é um termo que reina para os lados de Alvalade e Ricardo Costa, treinador leonino, considera que a equipa cumpriu no regresso às competições pós-Europeu, mas que o próximo desafio vai ser muito exigente:

“Tínhamos responsabilidade de ganhar e foram três bons jogos para nós [AC Fafe, Vitória FC e CF Os Belenenses], com margens dilatadas no marcador. Contudo, sabemos que esta equipa que vamos ter pela frente é completamente diferente. Vão-nos fazer sofrer e passar por maus momentos no jogo. Também vamos tentar colocar muitas dificuldades ao Dinamo București, uma equipa muito experiente e com muitos jogadores de EHF Champions League. Têm mais qualidade no ataque do que na defesa. Para ganhar a uma equipa como esta temos de estar muito bem na defesa, temos tentado incutir esse espírito desde o regresso depois da paragem.”

Para começar o Main Round da melhor maneira possível, os Leões terão que ser superiores a um coletivo que Ricardo Costa considera ter semelhanças com o do Sporting CP:

“O Dinamo București tem jogadores com características parecidas às que gostamos na forma de atacar. As equipas são parecidas nas ideias e no modelo de jogo. Acho que vai ganhar a equipa que melhor defender, tanto na percentagem de defesas dos guarda-redes, que são sempre importantes nestes jogos, como no nível defensivo. Temos de conseguir parar o ataque deles, porque jogadores como o Luka Cindrić, Lazar Kukić ou Ali Zein gostam de marcar, normalmente, sete, oito, nove ou dez golos. Têm um tiro muito fácil e temos de ter um nível alto. Se não o tivermos, vai ser complicado para nós, mas acredito que vamos ter. Trabalhámos muito e acredito que temos essa capacidade.”

EHF European League 2023/2024
Calendário – Grupo H:
1ª Jornada

17.10.2023 – 19h45 – Sporting CP x KGHM Chrobry Głogów, 37-20 (19-7)
2ª Jornada
24.10.2023 – 17h45 – CSM Constanta x Sporting CP, 29-28 (15-16)
3ª Jornada
14.11.2023 – 17h45 – MOL Tatabanya KC x Sporting CP, 31-29 (13-12)
4ª Jornada
21.11.2023 – 19h45 – Sporting CP x MOL Tatabanya KC, 36-28 (17-14)
5ª Jornada
28.11.2023 – 19h45 – KGHM Chrobry Głogów x Sporting CP22-35 (9-17)
6ª Jornada
05.12.2023 – 19h45 – Sporting CP x CSM Constanta, 34-28 (21-16)
Calendário – Main Round (Grupo IV):
1ª Jornada
13.02.2024 – 19h45 – Sporting CP x Dinamo București, Sporting TV
2ª Jornada
20.02.2024 – 17h45 – Füchse Berlin x Sporting CP, Sporting TV
3ª Jornada
27.02.2024 – 19h45 – Sporting CP x Füchse Berlin, Sporting TV
4ª Jornada
05.03.2024 – 17h45 – Dinamo București x Sporting CP, Sporting TV

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