EHF European League: Leão não abranda e vence na Roménia

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Apesar dos Quartos de Final já estarem garantidos, Sporting CP soma quarto triunfo na deslocação ao reduto do Dinamo București; Próximo compromisso europeu tem lugar a 23 de abril.

O Sporting CP viajou para a Roménia para disputar o último encontro do Main Round IV apenas para cumprir calendário frente ao Dinamo București, dado que, depois do terceiro triunfo na Fase Principal da segunda maior competição europeia de clubes, os Leões já asseguraram presença nos Quartos de Final da EHF European League, ‘saltando’ o Play-Off de acesso. A equipa orientada por Ricardo Costa só volta a atuar nos palcos europeus a 23 de abril. Em pé de igualdade com a única equipa portuguesa em competição, está o HBC Nantes de Alexandre Cavalcanti que garantiu na penúltima jornada o acesso direto aos Quartos de Final.

7 inicial: Leonel Maciel, Orri Þorkelsson, Salvador Salvador, Jan Gurri, Edy Silva, Francisco Costa e Mamadou Gassama.

Apesar da tranquilidade leonina, dado o primeiro objetivo cumprido – com a presença nos Quartos de Final garantida – o Sporting CP entrou de forma ‘perfeita’, concretizando um parcial de 0-5 em cerca de seis minutos. Leonel Maciel, que tem estado em bom plano no palco europeu, voltou a ser protagonista e, entre algumas defesas, destaca-se a primeira do encontro no frente a frente com Andrii Akimenko – melhor marcador do Dinamo București na EHF European League com 63 golos – da marca de 7 metros.

Foram precisos praticamente oito minutos para que a equipa orientada por Xavier Pascual conseguisse fazer abanar as redes do Sporting CP e, quem o fez, foi Ali Zein, egípcio ex-Barcelona. Na sequência de uma falha técnica no ataque dos Leões, Andrii Akimenko foi feliz desta vez e reduziu a diferença para três (2-5). Mas Orri Þorkelsson e Salvador Salvador responderam na mesma moeda, devolvendo a maior distância ao marcador (2-7). O técnico espanhol – Xavier Pascual – no leme dos romenos, acabou por usar o primeiro tempo técnico mas foi Francisco Costa quem sorriu após time-out e dilatou a vantagem (3-9), sensivelmente a meio da primeira parte.

Os romenos ainda deram alguns sinais de retoma, com Luka Cindric a reduzir (5-9) mas a confiança do Sporting CP acabava por contrastar com a intranquilidade do Dinamo București, como espelharam os mais de 30 segundos em que os romenos não conseguiram tirar proveito de uma dupla superioridade numérica e viram Francisco Costa a interceptar e garantir a posse de bola para os Leões. Até que, à passagem do minuto 23′, surgiu a primeira grande adversidade para o Sporting CP, com a desqualificação de Christian Moga após falta sobre Luka Cindric. Ali Zein reduziu (7-11) e o bom momento de Saeid Heidarirad entre os postes – 4 defesas e 44% eficácia na reta final da primeira parte – ajudou a que a formação romena mantivesse a distância aquando da recolha aos balneários.

Intervalo: 11-15

O Dinamo București regressou do descanso determinado em recuperar o resultado e impôs dois golos consecutivos em pouco mais de 60 segundos, mas Salvador Salvador e Mamadou Gassama responderam e devolveram a serenidade aos Leões (14-18). A coesão defensiva do Sporting CP continuava a ser a chave para o sucesso no encontro, ao passo que a maior dificuldade dos homens de Ricardo Costa passavam por travar as rápidas transições dos romenos e as iniciativas individuais de, essencialmente, Ali Zein, Luka Cindric e Lazar Kukic. O pivô Miklós Rosta colocou o marcador em apenas dois golos de diferença – o que não acontecia desde o 0-2 – e ‘obrigou’ Ricardo Costa a parar o encontro.

A paragem trouxe o efeito pretendido, com a defesa dos Leões a voltar a impor dificuldades ao ataque do Dinamo București e bastaram dois minutos para os verde e brancos voltarem a distanciar no marcador, com o contributo de Salvador Salvador e Étienne Mocquais (19-23), levando Xavier Pascual a usar o seu segundo time-out. Apesar da paragem, os seis golos de vantagem regressaram, com o contributo do melhor marcador do Men’s EHF Euro 2024, Martim Costa, e o técnico espanhol não hesitou e parou novamente o encontro – usando o seu último cartão verde – à entrada dos 15 minutos finais.

A formação romena soube aproveitar um período de superioridade numérica da melhor forma, impondo um parcial de 3-0 reaproximando no marcador (24-27). Vladimir Cupara apareceu e garantiu posse de bola que podia valer redução para dois golos de diferença mas André Kristensen negou… em dobro e, no ataque, Étienne Mocquais devolveu os quatro golos de vantagem aos Leões. A aposta de Xavier Pascual no 7×6 revelou-se insuficiente para quebrar o ímpeto leonino que garantiu o quarto triunfo, em outros tantos jogos, no Main Round da segunda prova europeia de clubes.

Resultado Final: 27-31
Top Player: André Kristensen – 6 defesas e 50% eficácia

Seguem-se os Quartos de Final para o Sporting CP, que irá assistir aos Play-Offs de acesso no ‘sofá’ enquanto aguarda para conhecer o seu próximo adversário, que será o vencedor do Play-Off entre RK Nexe da Croácia e Rhein-Neckar Löwen da Alemanha. HBC Nantes de Alexandre Cavalcanti e Skjern Handbold de Joaquim Nazaré terminaram os respetivos grupos do Main Round igualmente na primeira posição e seguem, tal como os Leões, diretos para os Quartos de Final, que se disputam a duas mãos, nos dias 23 e 30 de abril.

EHF European League 2023/2024
Calendário – Grupo H:
1ª Jornada

17.10.2023 – 19h45 – Sporting CP x KGHM Chrobry Głogów, 37-20 (19-7)
2ª Jornada
24.10.2023 – 17h45 – CSM Constanta x Sporting CP, 29-28 (15-16)
3ª Jornada
14.11.2023 – 17h45 – MOL Tatabanya KC x Sporting CP, 31-29 (13-12)
4ª Jornada
21.11.2023 – 19h45 – Sporting CP x MOL Tatabanya KC, 36-28 (17-14)
5ª Jornada
28.11.2023 – 19h45 – KGHM Chrobry Głogów x Sporting CP22-35 (9-17)
6ª Jornada
05.12.2023 – 19h45 – Sporting CP x CSM Constanta, 34-28 (21-16)

Calendário – Main Round (Grupo IV):
1ª Jornada
13.02.2024 – 19h45 – Sporting CP x Dinamo București, 35-33 (17-18)
2ª Jornada
20.02.2024 – 17h45 – Füchse Berlin x Sporting CP31-32 (19-13)
3ª Jornada
27.02.2024 – 19h45 – Sporting CP x Füchse Berlin, 32-28 (17-17)
4ª Jornada
05.03.2024 – 17h45 – Dinamo București x Sporting CP27-31 (11-15)
Calendário – Quartos de Final:
1ª Mão
23.04.2024 – RK Nexe / Rhein-Neckar Löwen x Sporting CP, Sporting TV
2ª Mão
30.04.2024 – Sporting CP x RK Nexe / Rhein-Neckar Löwen, Sporting TV

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