EHF European League: Leões querem rugir mais alto na Europa

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Sporting CP regressa à ação na Europa, 48 dias depois, para lutar por um lugar na Final Four da competição europeia, frente ao Rhein-Neckar Löwen; Jogo da primeira mão tem lugar na Alemanha, esta terça-feira, e pode ser acompanhado na Sporting TV, a partir das 19h45 (hora portuguesa).

Mais de 40 dias depois do último jogo europeu do Sporting CP – frente ao Dinamo București [5 de março] -, é tempo dos Leões voltarem as atenções para a Europa e lutar diante de um histórico do andebol germânico – Rhein-Neckar Löwen – por uma vaga na EHF European League Finals 2024, que terá lugar na Barclays Arena, em Hamburgo, nos dias 25 e 26 de maio.

A ter uma época de sonho – com a conquista da Supertaça, 24 vitórias em outros tantos jogos no Campeonato Placard Andebol 1 e a terminar o Main Round da EHF European League na primeira posição – os comandados de Ricardo Costa querem continuar a sorrir e ambicionam pisar a Barclays Arena para lutar pelo troféu que, até à data, apenas conheceu um vencedor português: SL Benfica em 2021/2022, na Altice Arena.

Para sonhar com o erguer do segundo troféu mais ambicionado pelos clubes europeus, vai ser necessário ultrapassar a formação do Rhein-Neckar Löwen, a duas mãos. O primeiro embate tem lugar esta terça-feira, pelas 19h45, em solo germânico e o derradeiro duelo vai acontecer no Pavilhão João Rocha, precisamente uma semana depois (30 de abril), igualmente às 19h45 – tudo para acompanhar na Sporting TV.

Os alemães do Rhein-Neckar Löwen estão num panorama completamente diferente dos Leões – 10º lugar na Liqui Moly Bundesliga com 11 vitórias, 2 empates e 16 derrotas – e entraram na EHF European League pelas portas da Qualificação, onde ultrapassaram o Vardar 1961 de Nilton Melo, escalando até ao Main Round, onde terminaram em 2.º lugar do Grupo I, atrás do HBC Nantes de Alexandre Cavalcanti. No Play-Off de acesso aos Quartos de Final, os germânicos ultrapassaram os croatas do RK Nexe, vencendo os dois jogos (19-24 e 31-29) e terão agora pela frente a turma do Sporting CP, num duplo confronto que se adivinha emocionante. Juri Knorr e Niclas Kirkeløkke têm sido os ‘homens-golo’ do Rhein-Neckar Löwen na EHF European League com 73 e 71 golos, respetivamente.

Ricardo Costa faz uma análise cautelosa à situação dos alemães no Campeonato – 10º lugar – considerando que a prova europeia será o all-in que os Leões terão que ser capazes de travar:

“O Rhein-Neckar Löwen é uma boa equipa, com bons jogadores e inclusive conta com aquele que é, provavelmente, o melhor jogador alemão da actualidade, o Juri Knorr. Este ano as coisas não lhes estão a correr muito bem no campeonato, estão em 10.º lugar, por isso acredito que possam encarar o estar na Final Four da EHF European League como o salvar da época. Acreditamos nisso e também sabemos que nos espera um ambiente complicado, num pavilhão com oito mil pessoas, mas gostava que os meus atletas fossem capazes de pensar que serão 120 minutos de grande luta e não apenas 60. É importante sabermos sofrer na Alemanha e trazer o melhor resultado possível para cá. Obviamente que gostávamos de vencer, mas sabemos que vai ser difícil. Ainda assim, vamos trabalhar para isso” (…) é um momento importante para nós. Lutámos muito para estar nesta fase da prova e, já que estamos aqui, queremos dar o próximo passo, mas só os conseguiremos ultrapassar se estivermos no nosso máximo nível”.

O técnico leonino acrescentou que acredita na capacidade dos seus atletas para alcançar o palco final da EHF European League, bem como a conquista do Campeonato:

“Perguntam muitas vezes se nos atrapalha termos as competições europeias aqui no meio e eu muitas vezes digo que a luta maior desta equipa é ganhar o campeonato, e é nisso que nos concentramos em primeiro lugar, mas não podemos atirar pela janela a oportunidade de estar na final four da EHF e eu acredito que temos um conjunto de jogadores capaz de responder nas duas frentes. É isso que nós queremos e vamos fazer tudo para lá chegar”

EHF European League 2023/2024
Calendário – Main Round (Grupo IV):
1ª Jornada
13.02.2024 – 19h45 – Sporting CP x Dinamo București, 35-33 (17-18)
2ª Jornada
20.02.2024 – 17h45 – Füchse Berlin x Sporting CP31-32 (19-13)
3ª Jornada
27.02.2024 – 19h45 – Sporting CP x Füchse Berlin, 32-28 (17-17)
4ª Jornada
05.03.2024 – 17h45 – Dinamo București x Sporting CP27-31 (11-15)

Calendário – Quartos de Final:
1ª Mão
23.04.2024 – 19h45 – Rhein-Neckar Löwen x Sporting CP, Sporting TV
2ª Mão
30.04.2024 – 19h45 – Sporting CP x Rhein-Neckar Löwen, Sporting TV

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